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    Freiheit, Gleichheit und Schwesternschaft

    Sozialanthropologe: Mit Themen wie Zwangsheirat, Kinderheirat, Vergewaltigung und Ehrenmorden hat sich Professorin Unni Wikan zeitlebens mit den Menschen beschäftigt, aber nicht zuletzt mit den Muslimen. Das musste sie vermeiden.

    (Übersetzt aus Englisch von Google Gtranslate)

    Ich frage mich, wie ich ein so reiches Leben darstellen kann, wo ich das Treffen mit vorbereite Unni Wikan (1944–) in ihrer Dachgeschosswohnung in Oslo. Das Gespräch über ihre Arbeit als Professorin für Sozialanthropologie dauert volle fünf Stunden. Der Akku in der Filmkamera ist leer, aber der Tonrekorder funktioniert.

    Wikan selbst hat während ihrer vielen Feldforschungen als Anthropologin in der Mittlerer Osten und Asien. Sie hat sich immer darauf verlassen, zuzuhören und sich zu erinnern, was ihr ihrer Meinung nach eine bessere Beobachtungsfähigkeit gegeben hat.

    Ihre wiederkehrenden Themen beziehen sich immer wieder auf die Freiheit des Einzelnen: Zwangsheirat, Kinderheirat, Vergewaltigung und Ehrenmorde.

    Es gab viele Bücher; Bevor wir uns trafen, wurden mir zwei noch unveröffentlichte Drehbücher geschickt und gelesen. In Norwegen zum Beispiel ist Wikan bekannt für Auf dem Weg zu einer neuen Unterklasse (1995) und später als Kenner des Islam. Nach jahrzehntelanger deskriptiver Feldforschung in muslimischen Ländern wie z Ägypten und Oman, Indonesien und Bhutan, sie entschied sich, zu Hause zu bleiben in Norwegen.

    Vorschriften

    Sie kritisierte öffentlich die Behandlung von Einwanderern durch die norwegischen Behörden. Sie ging im Gegenteil und behauptete, dass höhere Anforderungen an die Immigranten gestellt werden müssten – was ihrer Meinung nach in ihrem Interesse sei, insbesondere für muslimische Frauen und Kinder. Sie unterstützte ihre individuellen Rechte im Gegensatz zu einer in der norwegischen Gesellschaft als zu hoch empfundenen Toleranz gegenüber der muslimischen Kultur – zum Beispiel Zwangsheirat zu akzeptieren. Am Ende verlor sie viele Freunde, wurde von Kollegen an der Universität Oslo ignoriert und wurde sowohl als Rassistin als auch als Inspirator der Fortschrittspartei gebrandmarkt.

    Zu Hause bei den Kairoern

    Ich frage sie jetzt, fast 20 Jahre nach der Veröffentlichung des Buches Großzügiger Verrat: Kulturpolitik in the New Europe (University of Chicago Press, 2002) – dazu, wie sie auf die Reaktion zurückblickt:

    «Ich habe mit Bestürzung beobachtet, wie Einwanderer in Norwegen aufgenommen wurden. Für mich wurden sie mit wenig Respekt behandelt. Ich argumentierte als öffentlicher Anthropologe gegen die Wohltätigkeit scheiternder Einwanderer. Die wirtschaftlichen Wohlfahrtsleistungen zeigten, dass die Behörden sie nicht ernst nahmen. Sie ernst zu nehmen bedeutet, alles zu tun, um sie zur Arbeit zu bringen und ihnen Norwegisch beizubringen. Zu viele blieben in der Sozialversicherung mit schlimmen Folgen – vor allem für Frauen und Kinder. Muslimische Männer hatten es leichter, wenn sie sich gemäß ihrer eigenen Kultur frei bewegen konnten».

    «Ich wurde normativ – ich fühlte mich als Bürger verpflichtet».

    Für Wikan war es eine typisch norwegische Erwartung, dass «Kinder mit Migrationshintergrund der Kultur ihrer Eltern gehorchen sollten – egal was passiert. Dies war eine missverstandene Vorstellung von ​Islam. Ich wusste es, weil ich im Nahen Osten gelebt hatte. Die muslimische Kultur stärkte die Position des Mannes. Ich konnte nicht still sitzen und nichts tun. So wurde ich normativ – ich fühlte mich als Bürger verpflichtet».

    Generous Betrayal wurde 2002 veröffentlicht, als Schüler mit Migrationshintergrund in der norwegischen Sekundarstufe II eine Schulabbrecherquote von 50 Prozent aufwiesen, während bei norwegischen Schülern eine Schulabbrecherquote von 30 Prozent lag. 70 Prozent der gemeldeten Gewaltkriminalität waren Einwanderer: «Ich wusste, dass es wichtig ist, Fakten zu verwenden. Ich habe zuerst das Buch Auf dem Weg zu einer neuen norwegischen Unterschicht geschrieben. Als es 1995 herauskam, waren sowohl die Arbeitslosigkeit als auch die Kriminalität unter Einwanderern hoch. Aber sowohl die Behörden als auch die Kollegen an der Universität waren der Meinung, dass wir darüber nicht reden sollten – es könnte uns ein schlechtes Image geben und zu Rassismus führen» .

    Wikans Haltung ist, dass Respekt etwas ist, das man verdient, und nicht etwas, das man automatisch bekommt, weil man aus einer anderen Kultur kommt. Individuelle Rechte haben Vorrang vor kulturellen – die Ehre sollte Eltern kein «Recht» geben, ihren Kindern das Leben zu nehmen.

    Kinderhochzeit mit 13-Jähriger im Oman

    Als Akademikerin hat sich Wikan dafür entschieden, die Rechte einiger Frauen öffentlich zu verteidigen: zum Beispiel die Sängerin Deeyah Khan, die 1995 von der pakistanischen Gemeinde in Norwegen mit dem Tod bedroht wurde. Mit 16 Jahren musste sie ins Ausland ziehen: «Ich war die Einzige, die öffentlich für sie gesprochen hat – als ich in der VG interviewt wurde. Norwegen hatte kein Klima, um sich zu äußern, die Leute hatten Angst, sich zu äußern. «Die Leute hatten Angst, etwas zugunsten von Deeyah zu sagen, da dies die pakistanische Gesellschaft beleidigen könnte». Khan selbst hat Wikan erzählt, dass sie die einzige war, die sie 1995 öffentlich unterstützte.

    Wikan blickt zurück und sagt: «Ich habe mich zurückgewiesen gefühlt. Meine Einstellung zu Einwanderern und Integration unterschied sich so stark von der Meinung der Mehrheit. Und obwohl ich als Professor gerne unterrichtete und bei den Studenten beliebt war, wurde ich 'innerhalb' zum Feind».

    Wikan entmutigte daher Studenten, die darum baten, sie als Betreuerin für Promotionsanträge zu haben – da dies sie nach unten ziehen könnte. Doch alles wurde noch ernster, als ihre engagierte Kritik an einem Ehrenmord mit Todesdrohung endete: «Ja. Ich habe mit Morddrohungen gelebt». Und etwas verlegen erzählt sie mir, wie erleichtert sie war, als die Person, die die Drohungen ausgesprochen hatte, später in Schweden von der Polizei erschossen wurde.

    Armes Ägypten

    Aufgewachsen auf einer Insel in Nordnorwegen mit gemäßigten Wintern, ist ihr klar, dass Sonne und Hitze sie in den Süden getrieben haben. Als Kind war sie bei ihrer Großmutter und verschenkte Kleidung und Essen an Leute, die nichts hatten, daher war es für Wikan vielleicht nicht so seltsam, Feldforschung mit den Armen in Kairo zu machen – wie erwähnt ohne Notizblock oder Rekorder. Sie lebte mit ihnen und beobachtete. Wie sie in unseren Gesprächen die beobachtungsbasierten Beschreibungen selbst betont, war ihre Methode – wie sie später von ihren Schülern «Beweis, Beweise, Beweise» forderte.

    Aus den Jahren in Kairo

    Seit 40 Jahren unterwegs, kehrt Wikan als Anthropologe ständig nach Ägypten zurück. Aber auch als enger Freund der Menschen, mit denen sie zusammenlebte Kairo – der ihr tiefes Wissen und Verständnis dafür vermittelte, was es heißt, Muslimin zu sein. Sie lernte Arabisch in den 70er Jahren: «Ja, ich habe in kurzer Zeit fließend gesprochen. Ich hatte es studiert, aber man lernt es nicht an der Universität zu sprechen. Die Menschen, mit denen ich zusammenlebte, wollten verstanden werden und halfen mir kindlich, fast wie ein Kind an die Hand zu nehmen. Mein Arabisch ist Alltagssprache der „niedrigen Klasse“ – fast wie in Seifenopern».

    «Respekt ist in weiten Teilen des Nahen Ostens und Asiens ein Schlüsselwert».

    Wir springen ins Jahr 2011, zum Arabischen Frühling: Wikan ist wieder das Gegenteil, wo ihr klar wird, dass die Mehrheit der Bevölkerung, die armen Ägypter, mit denen sie zusammenlebte, nicht besonders glücklich über die Freiheitsrevolution waren: «Sie wollten Stabilität. Das Gegenteil von Autokratie ist nicht Freiheit, sondern Chaos (fitna). Für sie war es besser, in einer Autokratie zu leben als im Chaos. Das ist etwas, was westliche Demokratien nicht verstehen. Die Leute wollten Vorhersehbarkeit – es ging darum, die Familie zu ernähren».

    Als Wikan 1969 in Ägypten war, zählte die Bevölkerung 44 Millionen – 2011 waren es über 90 Millionen. Damals konnte man – wie Wikan schreibt – 60 Kilo Fleisch für den gleichen Betrag kaufen, für den man 2011 nur 6 Kilo bekam. Hosni Mubarak wurde zum Rücktritt gezwungen. Der spätere Präsident Mohamed Mursi (Muslimbruderschaft) versprach, in 100 Tagen bessere Vorkehrungen für Brot, Benzin, Sicherheit, Strompreise, Abfall und Verkehrschaos zu treffen. Doch nichts wurde erfüllt – und der Weg zum Militärputsch von al-Sisi war kurz.

    Wikan ergänzt: «Rund 70 Prozent der Bevölkerung sind unter 30 Jahre alt. Niemand hat eine jüngere Bevölkerung als die arabische Welt. Die Arbeitslosigkeit ist hoch, die Löhne zu gering. Sie haben Erwartungen, die nicht erfüllt werden».

    Ich erinnere mich, als ich als Regisseur weitergedreht habe Tahrir-Platz 2011 in Kairo, umgeben von Ägyptern, die «Freiheit!» riefen. (Hurija!). Laut Wikan ging es entweder um Fairness, es ist nur, dass „das Wort adl (Gerechtigkeit) nicht so gut klingt, wenn man es schreit, also war es stattdessen huriya“. Sie weist darauf hin, dass sie die Freiheit hätten, die Führer des Landes zu wählen, anstatt Mubaraks Sohn.

    Gleichberechtigung und Großfamilien

    Im Westen wird Freiheit oft vor Gleichheit gestellt, während im Nahen Osten das Gegenteil der Fall ist. Wikan ergänzt: «Der typisch westliche Freiheitsbegriff bezieht sich auf die Freiheit des Einzelnen. Freiheit für den Einzelnen sollte bei Muslimen immer im Kontext des Gemeinwohls, des Guten für die Familie, für die Gesellschaft gedacht werden. Freiheit muss mit Respekt verbunden sein».

    Fredrik Barth, Sohn Kim und Unni Wikan in Bhutan

    Freiheit ist somit kontextabhängig. Die Ordnung im Menschenrechtsgedanken von «Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit» wird hier unterschiedlich interpretiert. Was also genau ist Gleichberechtigung im Nahen Osten, wenn klar ist, dass muslimische Männer und Frauen nicht gleich behandelt werden? Wikan hat viel an diesem Thema gearbeitet. Interessanterweise betont sie in ihren Schriften die Bedeutung der Äquivalenz, die eher als Gleichgewicht verstanden wird – anstatt dasselbe zu sein und zu haben:

    «Gleichheit ist ein problematischer Begriff. Gleichwertigkeit funktioniert besser im Nahen Osten, wo Männer und Frauen nicht die gleichen Rechte haben. Sie sind vor dem Gesetz nicht gleich. Zum Beispiel erbt die Frau – die Tochter – halb so viel wie ihre Brüder. Ist es ähnlich? Nein, aus unserer Sicht nicht. Trotzdem werden viele sagen, dass es ausgewogen ist, da der Mann verpflichtet ist, für die Frauen zu sorgen. Die Frau hat keine solche Verpflichtungsbestimmung. Deshalb muss er doppelt so viel erben wie sie».

    «In Bhutan gab es nicht einmal ein Wort für Vergewaltigung.»

    Als ich selbst in den letzten zehn Jahren mit einer Filmkamera im Nahen Osten und in Afrika herumreiste, begegneten wir immer wieder der arabischen Großfamilie versus dem westlichen Individuum. Wo der Einzelne von der muslimischen Familie betreut wird, im Gegensatz zum westlichen «Einsiedler» mit eigener Wohnung, Einsamkeit und Existenzangst: «Ja, ich habe in den letzten Jahren viel darüber nachgedacht, als ich mir meine Feldarbeit ab Mitte der 70er Jahre. Wenn ich besuche, gehöre ich zur Großfamilie. Gerade in diesen Tagen der Corona denke ich an diese Häuser, in denen jeder jemanden hat. Nun, Menschen haben auch ihre Probleme, und die Großfamilie kann manchmal schrecklich sein. Aber alle gehören in eine grössere Einheit mit Anspruch auf Betreuung».

    Ich frage, ob wir damit im einzelnen Westen etwas verloren haben, und die Antwort ist «absolut!».

    Aber wo bleibt dann die Selbstbestimmung, ist es fair, ständig die Eltern fragen zu müssen? «Nun, für sie hängt es davon ab, wo Sie in der Großfamilie sind. Und innerhalb der Großfamilie fühlen Sie sich als Mann vielleicht besser als als Frau. Als ältere Frau sind Sie vielleicht am besten aufgehoben – denn mit dem Alter kommt Respekt. Es gibt Unterschiede und Machtmissbrauch – aber jeder hat ein Zugehörigkeitsgefühl. Aber lassen Sie mich jetzt hinzufügen: Es gibt auch Orte, an denen Töchter sogar selbst getötet werden können – wenn sie sich nicht an die Regeln der Großfamilie halten».

    Omans Entwicklung

    Wikan und ihr Mann, der berühmte Anthropologe Fredrik Barth, ging 1974 auf Feldforschung in den Oman in die Vereinigten Arabischen Emirate – und reiste ständig, zuletzt 2009. Wikan hat ein Buchskript mit 21 Kapiteln fertig, von dem ich Teile gelesen habe. Oman hat eine andere Geschichte als Ägypten:
    Wikan schreibt, dass Qaboos bin Said 14 das Amt des Sultans (1970. Absatz in der Familienlinie) übernahm Sinn. Nach einer Tournee durch den Westen wurde er als Omans neuer Sultan vorgestellt, seiner Meinung nach Evolution – nicht Revolution. Während seiner Regierungszeit modernisierte er den Oman – ein Land mit einer Bevölkerung von der Größe der Norweger. Fünfzig Jahre später, zur Zeit von Qaboos Tod, stand Oman an der Spitze der Entwicklung der arabischen Welt.

    Oman war 1994 das erste Land am Persischen Golf, in dem Frauen das Wahlrecht erhielten. Einige Frauen wurden Ministerinnen, und das Land hatte beispielsweise eine weibliche Botschafterin in den Vereinigten Staaten. Frauen konnten schließlich selbst entscheiden, wen sie heiraten wollten, ihren Nachnamen behalten, das Recht auf eigenen Besitz bekommen – und Qaboos modernisierte die Infrastruktur des Landes.

    «Leben ist das, was passiert, während man andere Pläne macht».

    Doch trotz der vielen Fortschritte schreibt Wikan in ihrem kommenden Buch auch, dass Frauen immer noch nur halb so viel Bedeutung haben, als Zeugen in einem Prozess zu sein. Außerdem müssen sie ihren Ehemann um Reiseerlaubnis oder einen Reisepass bitten. Außerdem haben Männer im Oman wie in Ägypten das Recht, mehr zu heiraten – Polygamie kann auch ohne Wissen der bestehenden Ehefrau eingegangen werden. Und Frauen dürfen sich ohne Zustimmung des Ehemanns nicht operieren lassen (weder Abtreibung noch andere Verfahren).

    In norwegischen Augen wirkt das vom «Land mit gleichen Rechten» etwas zurückgeblieben, und ich bitte Wikan um eine Stellungnahme: «Das Land wurde zu einer Wohlfahrtsgesellschaft. Als ich in den 70er Jahren Feldforschung in Sohar und Bahla im Oman durchführte, war das bei Kinderbräuten von etwa 13 Jahren üblich. Heute beträgt das Heiratsalter für Frauen 24 Jahre. Und zum Beispiel gibt es heute mehr junge Frauen als junge Männer an der Universität von Muscat». Wie wäre es mit Ungleichheit, dann frage ich: «Es ist kein so großes Problem, wenn man einen verständnisvollen Mann hat. Aber viele haben es nicht, und Polygamie ist für viele Frauen ein Kummer».

    Wie Wikan schreibt, sei die Entwicklung seit den 70er Jahren dennoch gewaltig: Damals gab es Sklaverei mit Kindern, nur noch drei Grundschulen für Jungen, zwei Krankenhäuser – und ein Sonnenbrillen- und Radioverbot.

    Wenn Sie Wikans Bücher und Artikel lesen oder ihre Vorträge hören, gibt es viele anschauliche Beispiele für Frauen. Im Gespräch ist die Geschichte von Fatima, die mit 13 Jahren verheiratet wurde. Trotz des Altersunterschieds knüpfte sie und Wikan einen starken Kontakt: «Über 20 Jahre später habe ich sie wieder getroffen. Sie kam und holte mich mit dunkler Sonnenbrille in einem weißen Mercedes ab – der erwachsene Sohn musste auf dem Rücksitz sitzen. Sie war ungefähr 40 Jahre alt. Als wir uns 1974 kennenlernten, war sie 13 und ich 29 – aber in der gleichen Lebensphase wie frisch verheiratet. Und im folgenden Jahr waren wir beide schwanger. Sie hat mir viel bedeutet».

    Eine weitere «Schwester» war Umm Aisha, eine kleine Frau von 150 Zentimetern – die 12 Kinder hatte. Wie typische Westler hatten Wikan und Barth nur einen Sohn. Auf meine Frage nach dem Unterschied zwischen beiden und der Wahl zwischen Beruf oder Hausfrau antwortet Wikan: «Natürlich hätte sie mit zwölf Kindern keinen Beruf wählen können, obwohl sie eigentlich gut ausgebildet war. Sie ging zur Abendschule, lernte lesen und schreiben. Ihr Lebensziel war es, Kinder zu bekommen – sie betrachtete es als Belohnung Gottes. Wenn ich heute zurückblicke und an mein eigenes Leben denke, meine ich, sie hat mindestens so viel erreicht wie ich – wenn nicht sogar mehr».

    Im Alter von 30 Jahren wurde Umm Aisha Witwe. Wikan fügt hinzu, dass sie heute über 80 Jahre alt ist und «als Zentrum der Großfamilie hoch angesehen wird – wo sie ständig umherreist und sie alle besucht».

    Die Methode der Stille

    Ein ganz anderes Thema, bei dem wir stundenlang über die Haltung des Westens gegenüber Muslimen sprechen, ist Ruhe: «Es war in den 70er Jahren auffallend, in eine arabische Gesellschaft wie den Oman zu kommen, in der Schweigen herrschte. In Ägypten und Kairo war es eher laut. Aber im Oman waren sie anmutig, ruhig – und sind es heute noch. Nun, mit Klimaanlage sprechen sie etwas lauter. Und da viele jetzt eine Ausbildung haben, sind sie ausdrucksstärker».

    Wikans Bilder aus Oman

    Ich frage Wikan, was sie in ihrem Oman-Skript meint, dass „Schweigen mit Bedeutung schwanger ist“. Sie antwortet, dass laut Forschern 90 Prozent der gesamten Kommunikation nonverbal erfolgen. Sie sagt: «Als schwangere Frau im Oman habe ich 1975 gelernt, wie viel es bedeutet, einfach nur präsent zu sein, zu beobachten und dem Ungesagten zuzuhören. Das gleiche geschah damals im Norden Balis, wo das Nonverbale üblich war. Das Erlernen der nonverbalen Kommunikation half auch, wo ich später 22 Monate in Bhutan verbrachte – wo Stille geschätzt wurde. Diese Erfahrungen wurden für meine Arbeit damals enorm wichtig».

    Ein weiteres Thema für Wikan ist Wertschätzung («Referenz») und Respekt. Aber können wir in unserer von den Medien dominierten utilitaristischen westlichen Welt wirklich etwas von diesem stillschweigenden Wort nehmen? «Das ist eine wichtige Frage. Respekt und Respekt sind in weiten Teilen des Nahen Ostens und Asiens Schlüsselwerte. Es ist eine Art, in der Welt zu sein, mit weniger Betonung auf Selbstbehauptung. Im Nahen Osten ist Respekt auch mit Gastfreundschaft und der würdigen Behandlung eines Gastes verbunden».

    In Bhutan arbeitete Wikan für UNICEF. Als sie sich mit beunruhigenden Berichten über eine Reihe von Vergewaltigungen von Mädchen an Schulen in den Bezirken an die bhutanischen Behörden wandte, wurde sie abgewiesen. Dort hatten sie nicht einmal ein Wort für Vergewaltigung. Eher «stillschweigend» erzählte sie eine einzige Geschichte – und stieß auf Verständnis: «Damit änderten sich tatsächlich die Gesetze von Bhutan. Es hat mich gelehrt, mit Politikern zu sprechen. Ohne einen solchen Hintergrund hätte ich vielleicht nicht das gemacht, was ich später in Norwegen gemacht habe».

    Wikan und Barth – alle Fahrten
    Es ist interessant, wie viel anthropologisches akademisches Wissen politisch beitragen kann – da sowohl Wikan als auch Barth ihr ganzes Leben damit verbracht haben, zu beschreiben, zu interpretieren und zu debattieren? Barth aus Afghanistan habe zum Beispiel versucht, wie Wikan sagt, die Behörden dazu zu bringen, den anderen zu sehen, die Kultur zu verstehen – aber ohne Erfolg. Der Afghanistankrieg brach aus und wurde unter Beteiligung Norwegens fortgesetzt. Ich frage mich, ob es sie entmutigt, und sie sieht mich an, immer noch mit einem gewissen Trotz in ihren Augen.

    Ich frage mich auch, wie es für das Paar war, zusammen zu reisen – vielleicht etwas Abenteuerliches? Eine exotische Insel im Indischen Ozean? Die Regenwälder von Papua-Neuguinea? Die Antwort lautet: «Wir waren verheiratet, wir waren Anthropologen, mit vielen guten Gesprächen am Esstisch. Wir hatten auch etwas Außergewöhnliches, weil es für ein Paar ungewöhnlich ist, beruflich so eng verbunden zu sein».

    Er war 16 Jahre älter, war sie seine Schülerin? «Er war in vielerlei Hinsicht mein Lehrer, aber ich war nie ein Schüler unter ihm. Wir haben viel Feldarbeit zusammen gemacht, aber nie zusammen geschrieben, mit einer Ausnahme. Aber wir haben jeden Satz gelesen, den der andere geschrieben hat, wir haben immer begeistert kommentiert. Ja, es war etwas ganz Besonderes».

    Dennoch, wie erfahren das alles ist, wiederhole ich: «Wir sind beide neugierig in die Welt hinausgegangen und haben uns über die Feldforschung Gedanken gemacht. Ich glaube, wir haben nie besser zusammengearbeitet als auf Reisen. Weil wir als Menschen sehr unterschiedlich waren, sehr, sehr unterschiedlich. Aber wir hatten beide eine Leidenschaft für das Reisen – eine Leidenschaft dafür, Menschen kennenzulernen, die wir getroffen haben. Fredrik ist bekannt für Systemtheorie, aber seine Leidenschaft war wie meine, für das Leben der einfachen Leute und das, was vor Ort passierte – und nicht für große Konzepte. Wir mussten unsere Schriften, Interpretationen oder Erklärungen in tatsächlichen Beobachtungen da draußen verankern».

    Ich frage mich, warum das Gewöhnliche für so viele Jahrzehnte – gewöhnliche Menschen, ihr Leben und Verhalten – so lange inspirieren konnten? War ihr nie langweilig? «Generell gesagt, nein, Dinge passieren immer».

    Trauer und Tod

    Wikan führte auf Bali «Trauerstudien» durch, mit einer Feldforschung, die ganz anders war als die berühmter Anthropologen – was bedeutete, dass es schwierig war, ein solches Buch zu veröffentlichen. Nun, bei einer späteren Vorlesung wurde die Erkenntnis aufgegriffen – sie wurde eingeladen, in Harvard zu lehren, und ihre Karriere nahm Fahrt auf.

    In dem Buch Jenseits der Worte: Die Kraft der Resonanz (1992). statt zu weinen, trauerten sie mit Humor, mit Lachen und Scherzen. Es war unverständlich. Als ich es zum ersten Mal entdeckte, widersprach es dem etablierten anthropologischen Verständnis, und die Entdeckung konfrontierte bekannte amerikanische Bali-Wissenschaftler wie Clifford Geertz und Margaret Mead».

    «Leben ist das, was passiert, während man andere Pläne macht», ist ein Ausdruck, den man in Wikans Schriften findet. Im Alter von 87 Jahren starb Fredrik Barth. Jetzt wird unser Gespräch in dieser fünften Stunde, die wir zusammen haben, persönlicher:

    «Nun, ich bin jetzt Witwe. Als er 2016 starb, hatte ich das Gefühl, mich selbst zu verlieren. Das Selbst war weg – diese sehr starke Erfahrung, dass von mir nichts mehr übrig war. Es brauchte Zeit, um zu lernen, eine neue Art von Leben neu zu erschaffen. Man würde nicht glauben, dass es so schwierig ist, denn ich hatte immer meine eigenen Sachen – ich war selbst Anthropologin. Trotzdem war nicht die Hälfte meiner Welt weg – alles von mir war weg. Soll ich in ein Kloster gehen – nein. Die Zeit verging und es wurde besser. Trotzdem ist mir jeden Tag bewusst, dass er nicht mehr da ist».

    Trauer ist etwas, das wir alle im Leben erfahren möchten: «Ich denke, Trauer ist vielleicht das grundlegendste menschliche Gefühl. Menschen erleben Trauer anders, jeder Tod ist anders. Aber die Trauer ist wahrscheinlich am stärksten, wenn es darum geht, Empathie zwischen Menschen zu schaffen».

    Wikan hat Religionen wie Islam und Buddhismus studiert, ist aber Agnostikerin. Abschließend frage ich die 76-jährige Wikan nach ihrer eigenen Beziehung zum Tod – obwohl ihre Mutter 94 Jahre alt wurde – und dem Verlust von jemandem. Sie beendet unser langes Gespräch mit der folgenden Geschichte:

    «Vor einigen Jahren fragten mich einige meiner Freunde im Nahen Osten, warum ich nicht Muslim geworden bin. Ich konnte nicht verstehen, warum sie fragten, denn es war nie eine Frage gewesen – aber dann wurden sie hartnäckig. Und ich fühlte mich etwas verletzt. Ich antwortete, dass ich nicht könne, mein Mann sei kein Muslim – er lebte damals noch. Die Antwort war, dass er wahrscheinlich dasselbe tun würde, wenn ich konvertierte. Dann protestierte ich, dass meine Mutter auch keine Muslimin sei. Die Antwort war wieder, dass sie es auch sein würde, wenn ich Muslimin würde. Ich habe diesen Druck als unangenehm empfunden. Aber dann stellte sich heraus: Sie machten sich Sorgen, dass wir jetzt alle alt werden und irgendwann sterben würden. Und wenn ich jetzt nicht Muslim würde, würden nicht alle von uns – nicht einmal Fredrik und ich – im Himmel zusammenkommen».

    Dieses Porträt ist auch die Grundlage für einen kommenden Dokumentarfilm über Ägypten mit dem Titel The Significance of Justice.

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    Truls Liehttp: /www.moderntimes.review/truls-lie
    Chefredakteur, Modern Times Review.

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