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    Zucker: Das süßeste Gift?

    Sollte Zucker als ein dem Tabak gleiches Gift angesehen werden? Zwei Dokumentarfilme befassen sich mit den schädlichen Auswirkungen der süßen Droge und dem Versuch der Zuckerindustrie, sie zu trivialisieren.

    Wir wissen, dass es nicht gut für uns ist, aber wir wissen nicht unbedingt, wie schädlich Zucker tatsächlich sein kann. Zwei Dokumentarfilme befassen sich mit den vielen negativen Auswirkungen der Süßwaren und mit der Arbeit der Lebensmittelindustrie, um den allgemeinen Eindruck zu erhalten, dass die Aufnahme von Zucker keine ernsthaften Krankheiten hervorruft.

    Die in Sugar Coated und Sugar Blues befragten Experten bestreiten nicht, dass eine moderate Aufnahme von Zucker nicht besonders schädlich sein könnte. Es scheint jedoch klar zu sein, dass unsere Aufnahme der süßen Substanz alles andere als moderat ist: In den letzten 30-Jahren ist der weltweite Gesamtzuckerkonsum laut der kanadischen Dokumentation Sugar Coated - unter der Regie von Michèle Hozer - um 46 Prozent gestiegen. Im gleichen Zeitraum soll sich die Zahl der übergewichtigen Menschen auf 600 Millionen verdoppelt haben, während sich die Zahl der mit Diabetes diagnostizierten Menschen auf 347 Millionen verdreifacht hat. Mit anderen Worten, und um mit den offensichtlichen Wortspielen zu beginnen, sind die Folgen unseres übermäßigen Zuckerkonsums nicht so süß.

    Die größte Epidemie der Geschichte

    Sugar Coated erinnert beunruhigend daran, wie tief Zucker in unserer Kultur verwurzelt ist. Süße Produkte wie Kuchen und Schokolade sind zu Mitteln geworden, Zuneigung und Feier auszudrücken - wenn man nicht die Symbole der Liebe selbst sagt. Zucker spielt eine normalerweise unbestrittene Rolle bei Geburtstagsfeiern und Hochzeiten sowie an Weihnachten, Halloween und Valentinstag. Die Substanz ist auch in weit mehr Lebensmitteln als den typischen Süßigkeiten zu finden - zum Beispiel in Getreide, Soßen, Brot und Fleischprodukten. Die Dokumentation behauptet, dass Kanadier 56 verschiedene Namen für das haben, was eigentlich Zucker ist: Fruchtzucker, Glukose, Agave, Panocha, Sirup, Honig, Tafelzucker, Rohrzucker - um nur einige zu nennen.

    Eine der Hauptfiguren des Films ist der Kinderarzt Robert H. Lustig - ein leidenschaftlicher Kämpfer der süßen Bedrohung - der ohne zu zögern sagt, dass Zucker in hohen Dosen giftig ist. Lustig hat das Buch Fat Chance: Besser als Zucker, verarbeitete Lebensmittel, Fettleibigkeit und Krankheit und seinen Vortrag Sugar: The Bitter Truth (Zucker: Die bittere Wahrheit) online veröffentlicht und damit ein breites Publikum erreicht. Zu seinen alarmierenden Behauptungen gehört, dass Zucker eine direkte Ursache für Herzkrankheiten, Diabetes und Fettleibigkeit ist, wahrscheinlich auch für Krebs und Demenz.

    Er argumentiert auch, dass diese Krankheiten häufiger geworden sind als zum Beispiel HIV in afrikanischen und asiatischen Ländern, da der Zuckerkonsum gestiegen ist. Der Kinderarzt behauptet auch, dass 13 Prozent der normalgewichtigen Kinder und bis zu 30 Prozent der übergewichtigen Kinder an der sogenannten alkoholfreien Fettleberkrankheit leiden - eine Krankheit, die erst 1980 diagnostiziert wurde. Laut Lustig Dies ist die größte Epidemie in der Geschichte der Welt, von der er glaubt, dass sie direkt mit der Aufnahme von Zucker zusammenhängt.

    «Süße Produkte sind zu einem Mittel geworden, um Zuneigung und Feierlichkeit auszudrücken, wenn nicht Symbole der Liebe selbst zu sagen.»

    In Sugar Coated stützen sich Lustigs Behauptungen auf mehrere weniger evangelistische Stimmen als er, darunter der Forschungsjournalist Gary Taubes und der Zahnarzt Cristin Kearns. Kearns hat eine Reihe von Verschlusssachen veröffentlicht, aus denen hervorgeht, wie die Lebensmittelindustrie in den siebziger Jahren die vermeintliche "Gesundheitsdebatte" über die mögliche Toxizität von Zucker untergraben hat. Ihre Methoden ähneln in verdächtiger Weise denen der Tabakindustrie und ihrer Spinnerei ein Jahrzehnt zuvor, nicht weit davon entfernt, wie dies in der Fernsehserie Mad Men dargestellt wurde. Wie verkauft man ein Produkt, das nach wissenschaftlichen Erkenntnissen unmittelbar gesundheitsschädlich für die Verbraucher ist? Indem Sie diese Forschung zum Schweigen bringen und die Aufmerksamkeit auf etwas völlig anderes lenken - wie das «Anstoßen» von Lucky Strike.

    Kearns scheint auch in der Lage zu sein, zu dokumentieren, dass die Lebensmittelindustrie alternative Forschungen von Wissenschaftlern finanziert hat, die zu anderen - für sie süßeren - Schlussfolgerungen gekommen sind, und dass diese Wissenschaftler eng mit den Gesundheitsbehörden verbunden waren.

    Das Schweigen der «Zuckerspinnärzte»

    Nicht alles, was der Film präsentiert, ist eine neue Information. Zum Beispiel war Robert Lustig auch in der amerikanischen Dokumentation Fed Up (Stephanie Soechtig, 2014) zu sehen - ein Film, der argumentierte, dass der versteckte Zuckergehalt in Lebensmitteln eine wichtige Ursache für das Problem der Fettleibigkeit in den USA ist. Auf der anderen Seite ist Kearns 'Enthüllung der Taktik der Lebensmittelindustrie, Forschung zu vernichten, für den Filmemacher Hozer eher eine Schaufel, was Sugar Coated für sich genommen zu einem wichtigen Dokument zu diesem Thema macht.

    «Zu Lustigs alarmierenden Behauptungen gehört, dass Zucker eine direkte Ursache für Herzkrankheiten, Diabetes und Fettleibigkeit ist, wahrscheinlich auch für Krebs und Demenz.»

    Der Film enthält Interviews mit mehreren Experten, die allesamt Zuckerskeptiker zu sein scheinen. Laut den Quellenangaben versuchte Hozer, Kontakt zu verschiedenen Branchenverbänden und zuständigen Behörden aufzunehmen, aber diese weigerten sich entweder, an dem Film teilzunehmen, oder antworteten einfach nicht. Möglicherweise geschah dies nach Rücksprache mit ihren «Sugar Spin-Doctors», die wussten, dass es manchmal die beste Medienstrategie ist, nicht in den Medien aufzutreten.

    Michèle Hozers Film ist trotz der Fülle der Befragten keine statische Serie von sprechenden Köpfen. Im Gegenteil, es hat einen leichten und humorvollen Ton, wobei häufig Archivclips aus alten Werbespots sowie Animationssequenzen und andere erfrischende Illustrationen verwendet werden. So ist Sugar Coated - um es mit einem weiteren Wortspiel zu sagen - trotz seines etwas sauren Inhalts ein eher süßer Film.

    Sugar Blues: Ein persönlicher Ansatz

    Die weniger süße Seite des Zuckerkonsums ist auch Gegenstand von Andrea Culkovás Sugar Blues - einer Dokumentation, die sowohl offensichtliche Ähnlichkeiten als auch Unterschiede zu Sugar Coated aufweist. Seltsamerweise beginnt es mit einer Geburtstagstorte, die auch in den ersten fünf Minuten von Hozers Film gezeigt wird. Aber vielleicht ist dies kein besonders merkwürdiger Zufall, wenn man bedenkt, dass der Kuchen ein wirksames Beispiel für die wichtige Stellung ist, die Zucker in unserer Kindheit einnimmt, und wenn etwas nach einem Fest verlangt.

    Sugar Blues ist weitaus mehr ein persönlicher Dokumentarfilm, der damit beginnt, dass die Filmemacherin selbst kürzlich Diabetes diagnostiziert hat und daher auf raffinierten Zucker verzichten muss. Zu Beginn des Films ist sie schwanger, mit der wachsenden Sorge, dass ihre Essgewohnheiten für ihr Kind schädlich sein könnten. Dies veranlasst sie, die gesundheitlichen Probleme zu untersuchen, die mit unserem Zuckerkonsum zusammenhängen, und gegen die kommerziellen Kräfte vorzugehen, die sie als «Zuckermafia» bezeichnet.

    Während der fünf Jahre, die der Film abdeckt, macht Culková nicht nur die Küche ihrer Familie zuckerfrei, sondern versucht auch, andere durch Demonstrationen und andere Formen von Aktivismus davon abzuhalten, sich vom Zucker fernzuhalten. Sie trifft sich auch mit mehreren Experten auf dem Gebiet, einschließlich Gary Taubes, der auch in Sugar Coated interviewt wurde. Und wieder einmal ist die Abwesenheit von Vertretern der Zuckerindustrie oder anderer, die eine alternative Haltung einnehmen, auffällig.

    Sugar Blues Regie: Andrea Culková

    Auch wenn Culkovás persönlicher Ansatz macht Zucker Blues unterscheidet sich von Michèle Hozers Film, viele der Schlussfolgerungen sowohl zu den schädlichen Auswirkungen von Zucker als auch zu den Strategien der Lebensmittelindustrie sind in den beiden Dokumentarfilmen gleich. Aber auch in diesem Film gibt es neue Erkenntnisse, die die Liste der möglichen negativen Folgen noch länger machen - zum Beispiel, dass die hohe Zuckeraufnahme zu ADHS, Alzheimer und verschiedenen Formen von Autismus führen könnte.

    Versüßt die Pille mit Humor

    Sugar Blues enthält auch humoristische Elemente, mehr noch als Sugar Coated, und ist ein amüsanter und charmanter Film mit einer ernsten und progressiven Botschaft. Die Charaktere sind exzentrischer und skurriler als die von Hozers Film - nicht zuletzt Culková selbst, eine Art kombinierte Ermittlerin und Aktivistin. Man könnte argumentieren, dass Sugar Blues skurriler und anekdotischer ist, aber die klare und starke Mission des Filmemachers stellt sicher, dass er nie wirklich den Fokus verliert und dass sich seine Struktur nie zu locker anfühlt. Darüber hinaus überschattet sein humoristischer und essayistischer Ansatz niemals die präsentierten Fakten, was am Ende einige globale Perspektiven für weitere Überlegungen hinzufügt.

    Bis zu einem gewissen Grad ergänzen sich diese beiden Dokumentarfilme - und jetzt geht es wieder los - in süßer Harmonie. Sugar Coated stützt sich auf die allgemeinsten fachlichen Argumente, während Sugar Blues direktere Erkenntnisse darüber liefert, wie Sie versuchen können, Ihre eigenen und die der anderen zuckerhaltigen Gewohnheiten zu ändern. Ganz so, als hätten wir einmal gemerkt, dass wir unsere Zigaretten ausdrücken mussten, obwohl uns mächtige Kräfte versuchten zu sagen, dass Rauchen nicht wirklich gefährlich ist.


    Schönreden ist in einigen Regionen auf VOD verfügbar.

    Zuckerblau ist ein Angebot auf Amazonas.

    https://vimeo.com/ondemand/sugarcoated

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    Aleksander Huser
    Huser schreibt regelmäßig Beiträge zur Modern Times Review.
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